‘Een lange afstand voor een korte keten’ is de slogan van The Food Mile. Een wandeltocht van 10 mijl langs lokale boeren en producenten om de voedselketen dichterbij te brengen.

Dat eten verbindt wisten we al, maar 16,1 kilometer wandelen blijkt ook een uitstekend middel om van vreemden vrienden te maken. Een kleine 200 foodprofessionals gingen op vrijdag 22 juni de uitdaging aan en liepen 10 (of 5) mijl om in contact te komen met de natuur, de lokale voedselproducenten, en elkaar. De locatie voor deze ongewone reis was de omgeving van Ede, met als begin en eindpunt de Frisokazerne, waar het kantoor van Food Inspiration gevestigd is.
 


Hoe ziet zo’n culinaire wandeling er uit?

Het is rond half tien ‘s ochtends als de eerste wandelaars aankomen op het kazerneterrein. De lucht is grijzer dan gehoopt, de wind iets te verfrissend, maar op de gezichten van de deelnemers is niets anders te lezen dan enthousiasme en vastberadenheid. En gelukkig is er koffie, vers fruit, en voldoende krachtvoer om de dag te beginnen.
 


Hans Steenbergen, Food Inspiration’s hoofdredacteur, start de dag met een peptalk. In een vurig betoog - ‘hoeveel espresso’s heeft hij al op?’ - maakt hij de wandelaars warm voor alle verborgen schatten die vandaag op hun pad gaan komen. Mede-organisatoren Willem Treep van The Food Line-up en Marieke Lameris van gemeente Ede openen samen met Hans The food mile. Er zijn verschillende routes, gebaseerd op vier thema’s: no waste, plantbased, transparency, en health. Het evenement wordt tevens ondersteund door het World Food Center.
 


Unieke bal gehakt bij Boerderij Mossel

Een van de lokale producten die bezocht wordt tijdens de tocht is Boerderij Mossel. Om de natuurlijke balans van de omgeving in stand te kunnen houden leven er hier zo’n 60 Sayaguesa runderen. ‘Een primitief ras, dichtbij de oeros.’ De populatie van de runderen moet constant gehouden worden om het delicate ecosysteem niet grondig te verstoren, en dus worden er elk jaar een aantal geslacht. Hierbij wordt er gezorgd dat er geen enkel deel van het dier verloren gaat. Het vlees wordt van kop tot staart verwerkt, ofwel in de unieke gehaktballen die je hier kan bestellen, of in vleespakketten gemaakt voor de particuliere verkoop. Bij ieder pakket krijgen consumenten recepten of tips om ieder deel van het dier goed te kunnen benutten. Wie het vlees wil moet echter wel achter in de rij aansluiten, want er is niet veel, en het is heel snel weg. Een goed teken.
 


Over de heide en door het woud

Het is ongeveer kwart over elf als de laatste groep de bus instapt richting de start van de wandeling. ‘Het voelt net als een schoolreisje’ is een populair sentiment, in de beste zin van het woord. ‘Dit evenement is zo anders dan wat er normaal georganiseerd wordt, dat ik eigenlijk geen idee heb wat ik moet verwachten.’
 


Kilometers vreten.

Al lopend door het Nederlandse landschap op zijn allermooist tellen de deelnemers de kilometeres af. Over de heide en door het bos, met onderweg onverwachte en verrassend diepgaande gesprekken over de meest uiteenlopende onderwerpen. Met als leidraad door alles een liefde voor food, en de mensen die het zo mooi maken.
 


Het leven van een boswachter

Misschien wel het meest interessante verhaal van de dag komt van de hand van boswachter Victor. Wanneer hij vertelt over zijn werk valt menig mond open. ‘Ik zie een reality serie voor me,’ zegt een van de wandelaars. Victor vertelt over de jacht op de Veluwe. Over hoe een select groepje jagers - jong en oud - hier op een strak georganiseerde en zo humaan mogelijke manier de natuurlijke balans in stand houdt. Over stroperij en criminaliteit, een harde realiteit waar geen van de wandelaars ooit bij stilgestaan had. Dit zijn de verhalen waar deze tocht voor gemaakt is, en mensen hebben het na afloop nog uitgebreid over de boswachter en zijn leven.
 


Vijf gangen diner als beloning voor het harde werken

Tijdens de laatste kilometers worden de wandelaars stiller. Het is toch best ver, die 16,1 kilometer. Maar met de eindstreep in zicht verdwijnt de vermoeidheid als sneeuw voor de zon. Rond 18.00 uur zijn alle lopers ingehaald met een heus The food mile vaantje en met gladiolen, en is het tijd om te genieten.
 


Creative Chef Jasper Udink ten Cate schotelt de sportievelingen een oogverblindend - en geheel verantwoord - vijf gangen diner voor. Bietenhummus met VOC-kruiden, een salade waar menig Instagram-influencer jaloers van kan worden, een zeekraal ravioli, en ook nog een unicum: bietenbiefstuk van de Big Green Egg.
 


De wandelaars zijn moe, maar voldaan. Ze hebben veel gezien, veel geleerd, en veel gelopen. De avond koelt snel af, maar op het kazerneterrein bleef het nog lang gezellig en warm.

The food mile, een lange afstand voor een korte keten, en een pleidooi voor de verbinding.
 


The food mile was een initiatief van gemeente Ede, The Food Line-up, World Food Center en Food Inspiration. www.thefoodmile.com