"De bevestiging dat mensen het leuk vinden wat we doen is het mooiste van deze hele crisis"

"Als je dan toch een paar maanden geen geld gaat verdienen, kun je het maar beter zo leuk mogelijk maken voor jezelf en de gasten." Met die positiviteit stapte Day Holmes, mede-eigenaar van eetbar KANTIEN in Utrecht dapper de coronacrisis in. Zo’n twee maanden verder dendert het team van KANTIEN nog steeds vol enthousiasme en creativiteit door. "Je kunt in deze situatie doen wat je wilt. Wij vinden onszelf volledig opnieuw uit."

In de week voor de sluiting ontvingen Day Holmes en zijn compagnon Jeffrey de Vries nauwelijks gasten in hun eetbar KANTIEN. "Mensen durfden niet meer", vertelt Holmes. "Stiekem waren wij best blij met de verplichte sluiting. Liever gesloten met steun van de overheid, dan spelen voor lege zalen. Met vier gasten op een zaterdagavond redden we het ook niet."

Wij blijven open

"Het hele team was het direct na de sluiting op zondag 15 maart unaniem eens: wij blijven open. Werken met eten en drinken is nou eenmaal wat we het liefste doen. In het weekend en op  maandag en dinsdag kwamen we met z’n allen bij elkaar en die woensdag waren we alweer open voor afhaal en bezorging. Vol spanning wachtten we af: dadelijk wil niemand bij je bestellen... Maar vanaf dag één stonden gasten en de buurt voor ons klaar. Dat is toch wel het mooiste van deze hele crisis. De bevestiging dat mensen het leuk vinden wat we doen en dat ze ons een hart onder de riem steken."

Smullen met chef Mike Rowave

"Het mooie van zo’n situatie is dat je alles kunt proberen wat je wilt. Deze maanden worden geen vetpot, dus risico’s loop je toch wel. Direct in de eerste week startten we met ‘chef Mike Rowave’ op de zaterdagavond. Geen echte chef, maar een knipoog naar de ‘mi-cro-wave’ bij mensen thuis. Het idee van vijf gangen magnetronmaaltijden leek ons geweldig. We wilden gasten een ontsnapping bieden tijdens het thuiszitten. Zo bezorgden we met de bakfiets vijf gangen aan huis en schonken we vijf glazen wijn bij de voordeur in. Even later stuurde ik filmpjes met uitleg over de wijnen en gerechten. De beleving en het gevoel van uit eten, maar dan veilig thuis."



Met de magnetronmaaltijden is KANTIEN inmiddels gestopt. "Niet door tegenvallende reacties, maar juist vanwege het overweldigende animo. Zo blijft de sleur uit." Op het moment van schrijven heeft KANTIEN net hun weekend ‘Cinema Culinair’ achter de rug. Een bestaand concept dat ze drie jaar geleden in het restaurant uitvoerden, doorvertaald naar de thuisversie.

"Onze chef-kok bezorgt vooraf exact dezelfde maaltijden als in de film Ratatouille. Deelnemers krijgen instructies voor de finishing touch en streamen zelf. Proeven wat je ziet. Een unieke ervaring!"

Samen sterk in Utrecht

Wetende dat KANTIEN niet de enige is die het zwaar heeft, besloot Holmes om de handen ineen te slaan met de Utrechtse zaken BROEI, Café Saar en De Pomp. Samen organiseerden zij op Bevrijdingsdag het ‘Thuisfest’ waarbij ze gezamenlijk een viergangenmenu kookten voor 150 gasten. "Ergens misschien gek om met je concurrenten samen te werken. Maar dit zijn de zaken waarvan ik wil dat ze blijven bestaan in Utrecht. BROEI, Café Saar en De Pomp verrijken Utrecht als horecastad. We hebben een gemeenschappelijk ideaal: werken vanuit de basis met een gezonde verhouding tussen mens, dier en milieu. Juist in deze tijden is een beetje onbaatzuchtigheid goed. We moeten het met z’n allen doen. Ik ga na de crisis liever de concurrentie aan met een kleine ondernemer zoals De Pomp dan met een van de grotere spelers in de stad."

Laat maar draaien

De storm is nog niet overgewaaid, maar Holmes is positief over de toekomst en blikt dankbaar terug. "Iedereen staat voor KANTIEN klaar. Die verbroedering tussen het team en alle gemeenschappen om ons heen is iets wat ik me over zestig jaar nog herinner. We doen het echt met z’n allen. Deze ervaring pakt niemand ons nog af. Laat de anderhalvemeter-horeca maar komen. Ons team is er klaar voor.  Hopelijk staan de gasten net zo te popelen als wij!"