In Utrecht poppen steeds meer horecazaken met een volledig vegetarische of veganistische kaart op. Een gouden greep, aangezien Utrecht tegenwoordig koploper is wat betreft vegetarisch eten. Mirjam Bedaf, hoofdredacteur van culinair platform De Buik van Utrecht, belicht speciaal voor Food Inspiration de nieuwste vega(n) foodconcepten in de Domstad.

De provincie Utrecht telt relatief de meeste vegetariërs van Nederland, blijkt uit recent onderzoek van datadienst LocalFocus in samenwerking met Kieskompas. Van de ondervraagde inwoners – in totaal vulden bijna 20.000 Nederlanders de enquête in – zegt 9% van de Utrechters helemaal geen vlees of vis te eten, 18% doet dat slechts één of twee keer per week. Ter vergelijking: in heel Nederland volgt zo'n 5% van de bevolking een vegetarisch dieet. 

Gevestigde plantaardige orde

De aandacht voor plantbased eten biedt kansen voor horecaondernemers in Utrecht. Al langer bestaat de gevestigde plantaardige orde uit biologisch restaurant GYS, aan de Voorstraat en de Amsterdamsestraatweg, 'groentonomie' concept Le Jardin en vegetarisch restaurant de Werfkring. De afgelopen jaren zijn daar onder meer vegan concept WAKU WAKU aan het Vredenburg, Indiaas restaurant Krishna Vilas aan de Oudenoord en vegetarisch restaurant Broei aan de Oosterkade bijgekomen.

Nieuwe vega(n) concepten in Utrecht

Recentelijker openden verschillende nieuwe vega(n) zaken hun deuren. Een aantal bijzondere concepten licht ik er graag uit:

- Food & Beer Garden Botania – by the Streetfood Club – in duurzaam warenhuis Green UP in de voormalige bibliotheek op de Stadhuisbrug

-  ‘Kastaurant’ Stadsjochies net buiten de stad aan de Rijndijk

- Van Planten in Lombok, waarvan de initiatiefnemer ook kringloopketen Wawollie heeft opgericht

- Duurzaam en circulair pop-uprestaurant De Zware Jongens in het Muntgebouw, van dezelfde eigenaren als next level camping De Lievelinge

- Het eerste Nederlandse filiaal van plantbased fastfoodketen Copper Branch in de Steenstraat - Lees hier meer over de introductie van Copper Branch in Nederland

-  Vegitalian in de Schoutenstraat dat de Italiaanse keuken in een plantbased jasje steekt

- Focacceria Life’s a Peach in de roemruchte Hardebollenstraat, dat zich overigens niet profileert als vegan

Vegitalian

Concepten met groenten in de hoofdrol

Ook zijn er tegenwoordig steeds meer restaurants met groenten in de hoofdrol met nog wel vlees en vis op de kaart, maar dan wel biologisch en lokaal. Zo staat momenteel bij circulair restaurant The Green House, achter Utrecht CS, duindamhert op het menu. De maaltijd van De Keuken van Gastmaal, aan het begin van de Biltstraat, bestaat sinds kort uit een 4- of 5-gangen groentemenu waarbij vlees of vis tegen meerprijs te bestellen is.

Ook noemenswaardig is Last Vegas, een tijdens de coronapandemie geopende snackbar om de hoek van het bruisende Janskerkhof, dat bewijst dat je geen fastfood hoeft te missen als je besluit geen vlees meer te eten. Ze verkopen er bijna niet van ‘echt’ te onderscheiden van tarwe gemaakte bitterballen en kroketten van Captain Food uit Soest, vegan loaded fries en verse friet van zoete aardappel. De cafetaria is vanwege de coronamaatregelen nog maar een paar avonden na middernacht open geweest, maar het Rad van Frituur – waarbij het rad voor 5 euro beslist welke (vega)snack de betreffende gast krijgt – gaat ongetwijfeld voor hilariteit zorgen onder het uitgaanspubliek.