De groente die families uiteendrijft... 

...en generaties psychologen werk verschaft om culinaire jeugdtrauma’s te verwerken: spruitjes.

De spruit

·     De term ‘spruitjeslucht’ is een beruchte bekende in Nederland. Figuurlijk gaat het om een bekrompen, ouderwetse instelling. Letterlijk gaat het over de muffe geur die in huizen blijft hangen als spruitjes of andere koolsoorten te lang gekookt worden. De geur wordt veroorzaakt door de zwavel die in kool zit. De geur komt vrij bij het langdurig koken van kool.

·     Spruitjeslucht kan je ook nog anders zien: de dunne darm kan de suikers in spruitjes niet verwerken. Dat moet de dikke darm opknappen. Daarbij komen gassen vrij die winderigheid veroorzaken.

·     Spruiten gaan al even mee: vanaf de 13de eeuw zou men in de omgeving van Brussel al spruitjes cultiveren. Omdat deze toen door heel West-Europa populair werden, spreekt men in veel talen nog altijd van Brusselse Spruiten, bijvoorbeeld in het Engels (Brussels sprouts) en het Frans (choux de Bruxelles). Naar verluidt zouden de oude Romeinen echter ook al spruitjes eten.

·    Spruiten zijn ideale gezonde winterkooltjes. Ouders voeren de strijd met hun kinderen dus niet voor niets. In 100 gram rauwe spruitjes zit 150 milligram vitamine C. Ter vergelijking: 100 gram sinaasappel bevat 51 milligram vitamine C. Daarnaast zijn spruitjes rijk aan B-vitaminen, foliumzuur, magnesium, kalium en vezels.

·     Spruitjes doen het perfect in de kille West-Europese winters. De groente is winterhard tot -15 graden Celsius. Veel consumenten beweren zelfs dat ze, net als boerenkool, beter smaken als de vorst over de velden is gegaan.

·     Spruitjes zijn niet alleen gezond en lokaal, ze zijn tegenwoordig ook een gewild exportproduct. In 2017 was de exportwaarde van Nederlandse spruitjes volgens het CBS 66 miljoen euro, terwijl het in 2008 nog om ‘slechts’ 32 miljoen euro ging.

·     Was vroeger alles beter? Niet als je het aan kinderen aan de eettafel vraagt: spruiten van vroeger waren namelijk erg bitter. De rassen die nu standaard zijn, zijn juist wat zoeter van smaak.