De tortilla’s komen er zoals je ze in Mexico eet en de naan zoals hij in India ooit bedoeld is.

De broden van Hot Bread Kitchen in New York zijn zo divers en traditioneel als de vrouwen die er werken. In deze New Yorkse bakkerij worden kansarme vrouwen opgeleid tot bakkers van formaat.

Bakkerswereldparadox

Al vroeg in haar carrière stuit de New Yorkse onderneemster Jessamyn Waldman Rodriguez op een paradox in de bakkerswereld. In het grootste deel van de wereld zijn het vrouwen die broodbakken. In India bakken vrouwen in het ochtendgloren chapati voor hun gezinnen. In Mexico staan vrouwen al voor zonsopgang met de handen in het maïsmeel voor verse tortilla’s.

Maar in Noord-Amerika en Europa zijn het voornamelijk de mannen die het bakkersberoep domineren. Daar wil Jessamyn verandering in brengen.

Scholing

In 2008 lanceerde Rodriguez haar concept Hot Bread Kitchen, waar multi-etnische en laagopgeleide vrouwen worden opgeleid tot bakker en tegelijkertijd een opleiding krijgen. Juist op vrouwen voor wie een managementpositie ver buiten bereik lijkt te liggen, focust Rodriguez zich.

Per week krijgen de vrouwen 24 uur on the job training in de bakkerij en brengen ze twee uur in de schoolbanken door. Voor buitenlandse vrouwen houdt dat voornamelijk Engelse les in. Voor anderen kooktechnieken en sollicitatievaardigheden. Het hele programma is erop gericht om de vrouwen na zes maanden aan een volwaardige baan in de bakkerswereld te helpen.
 

'Er ontstaat weer contact tussen ondernemer en consument, maar ook een sociaal netwerk tussen lokale ondernemers onderling.' 

Ieder jaar worden er zestig vrouwen van over de hele wereld getraind in de bakkerij. ‘Sinds de start hebben we al vrouwen uit 38 verschillende landen opgeleid tot bakker’, vertelt Rodriguez.

Weerspiegeling in de broden

En die diversiteit wordt weerspiegeld in de broden die Hot Bread Kitchen aanbiedt. Ongeveer zeventig verschillende multi-etnische broden worden er gebakken. Van traditioneel zuurdesembrood tot m’semen, een Marokkaans traditioneel platbrood. ‘Ik noem ons graag de Verenigde Naties van brood’, lacht Jessamyn.

‘Wat wij hier maken is een globale afspiegeling van de broden die mensen over de hele wereld eten. Ieder brood dat we verkopen creëert een trainingskans voor een vrouw ergens op de wereld. Dat is wat ik wil. Investeren in goed brood. En in kansen voor vrouwen die het nodig hebben.’